La pasión por el café

Artículo original escrito por Diana Facile y publicado por 7milamiglialontano.  Traducido y editado por Janeth Urreste Castro

«Se llaman Janeth y Fredy. Ella, 46 años, viene del Valle del Cauca y trabaja como contadora. Él, cinco años más joven, es oriundo del Tolima y es desarrollador de software. Dos profesiones que garantizarían la estabilidad económica y un nivel de vida más alto que para el promedio, teniendo en cuenta que en Colombia el salario mínimo no supera los 300 dólares por mes. Pero han hecho una elección de vida que hace la diferencia. Janeth y Fredy pertenecen a esa categoría de personas cuyo ideal es mucho más importante que el propio jardín.

Y su ideal tiene un nombre. Se llama Colombia. Hace ocho meses han dejado su tierra natal y se asentaron en el Quindío, uno de los tres departamentos del llamado Eje Cafetero, con el objetivo de proporcionar a los pequeños productores locales de herramientas de café para aprender a vivir de su trabajo y no simplemente para sobrevivir. 
Su casa una tienda de campaña; sus medios de transporte un Land Rover que les lleva de finca en finca, de productor en productor, de plantación en plantación para difundir sus ideales y sus conocimientos; su gran riqueza una gran energía. 

Yo los encuentro delante de mí cuando saco mi cabeza fuera de mi tienda. Sombrero de paja en la cabeza, los pantalones metidos en botas de goma y una sonrisa deslumbrante que instantáneamente me pone de buen humor. Notó nuestro medio de transporte llamativo al otro lado de la carretera, dijo y se acercó con curiosidad. Le explico brevemente el proyecto 7milamiglia y le digo que nos gustaría visitar una plantación de café. Nos proponemos dar un paseo con ellos para conocer las  pequeñas comunidades alrededor de Filandia. No lo hacemos repetir dos veces y en poco tiempo estamos a bordo del Land Rover con portátiles y equipos de mano.

«Colombia es un importante productor de café pero no es capaz de cosechar beneficios reales de esta gran fuente de riqueza. La mayor parte del café se produce en esta parte del país  por la geología y el clima adecuado para este tipo de cultivo, pero en su mayoría son pequeñas plantaciones  familiares que no intervienen absolutamente en el  procesamiento» Fredy me dice mientras nos dirigimos hacia la primera finca. Janeth interviene, mientras  conduce, explicando que esto es precisamente la razón por la que se encuentran aquí. «Los pequeños productores locales venden el café en grano inmediatamente después de la cosecha y lo que reciben apenas si cubre el costo de producción para asegurar la supervivencia de sus familias. Nosotros queremos enseñarles a procesar el café, hasta la etapa de empaque, y luego venderlo dentro del país «. Ante mi expresión perpleja, explica que la mayor parte del café producido en Colombia se exporta y que paradójicamente el 80% del café que se consume es importado de Ecuador. Su idea es dar vida a la producción de un café de consumo para ser distribuido en el país para aumentar la microeconomía colombiana con implicaciones positivas para la economía en general. 
La primera parada es en la finca de don Luis, que nos recibe con una cálida bienvenida. La plantación es pequeña pero tiene tres diferentes variedades de café, de los cuales sólo una resistente a la roya, conocida también como el azote del café. Otra plaga realmente para los agricultores, dados el énfasis con que don Luis habla con Fredy, instándole a abrir los granos de café para ver al invitado no deseado: La broca.
En la segunda finca, ligeramente más grande, mirando la etapa de cosecha. Don Elias, el dueño, tiene dos hombres que trabajan para él. De 6:00 de la mañana a las cinco de la tarde, cuando el tiempo está bien. Son rápidos llenando los cubos amarillos atados en la cintura. No lo deja ni un minuto. Pagan 25 centavos por cada kilogramo de cosecha. La ganancia diaria promedio para aquellos que trabajan en las haciendas, a lo sumo, oscila entre 10 y 15 dólares por día. Dejo de la finca de don Elías con un mal sabor en la boca cuando Freddy confirma que incluso los niños no están exentos de este tipo de explotación. 
En la tercera, pequeña finca, Freddy nos guía en un cuarto oscuro donde advertimos el repentino olor repugnante de fermentación. Es el lugar donde los granos de café están ahora secos, sin cáscara y lavados antes de ser vendidos en el mercado local. 
Nuestra última parada es en la bodega donde viven Fredy y Janeth. Nos muestra orgulloso una maquinaria de 1947, utilizada en la antigüedad para tostar café. No está trabajando aún, pero está restaurada para realizar su proyecto. 
«Nuestro objetivo», concluye Janeth acompañando a la salida después de habernos ofrecido un dulce basado en panela «es sensibilizar a los productores colombianos en el respeto de sí mismos y su trabajo».

Me alejo con conocimiento de que esta reunión no fue al azar, y que el recuerdo de Fredy y Janeth no se desvanecen rápidamente. Una vez más, como en San Basilio de Palenque, me alegra poder intercambiar con extraños un pedazo de su historia con un pedazo de la mia.» 

 

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